About TRaCE

Au sujet de TRaCE

The TRaCE project is a collaboration of 25 Canadian universities (and more to come!), the Canadian Association for Graduate Studies, the Federation for the Humanities and Social Sciences, the Higher Education Quality Council of Ontario, and the Jackman Humanities Institute at the University of Toronto. It is headquartered at the Institute for the Public Life of Arts and Ideas (IPLAI) at McGill University.

The purpose of the project is four-fold: (1) to track PhDs who have graduated in the humanities; (2) to report on where they are, whether inside or outside the academy, and on what they have achieved; (3) to connect them with each other and with faculty and students inside the academy; and (4) to sponsor exchanges of knowledge and knowhow among PhD students, faculty members, other academic PhDs, and PhDs pursuing careers in non-academic sectors.

TRaCE will track ten cohorts of PhD graduates (2004-2014) in at least two departments or programs in the participating universities. The project will cultivate both statistical and discursive, especially narrative, kinds of knowledge.

TRaCE is an experimental pilot project. It will not yield a complete data-based account of humanities PhD outcomes in Canada. It will develop and test a new design and methodology for data gathering and knowledge creation about the humanities PhD that will be actively interrelated with community building among humanities PhDs and PhD students.


 

FAQ

Q: What is TRaCE?

A: TRaCE is a national project — the second stage of Future Humanities: Transforming Graduate Studies for the Future of Canada — to find out more about PhDs in the humanities, and to create a community of peers for mentorship and networking. There is a dearth of information on the career paths of PhDs, especially those who work outside the academy. We want to demonstrate the value of PhDs in the humanities to the larger labour force in Canada, to change how a PhD signifies, and to connect PhDs with one-another to begin a long-neglected project of community building and peer-mentorship.

 

Q: How has TRaCE been carried out?

A: Headquartered at The Institute for the Public Life of Arts and Ideas (IPLAI), at McGill University, TRaCE has been and will be carried out in stages for the pilot year. Phase 1 involved a national data collection of publicly available information about graduates in 2 or more humanities departments at 25 universities across Canada. Stage 2, which will continue over the next couple of months, involves one-on-one interviews with PhDs who volunteer to participate in Stage 2. This stage is about relationship building and bringing individual stories to light. Stage 2 also includes this very website – a portal for networking, posting data, collecting data and, most important, community building. Discover your peers, hear stories like your own and stories that show you paths you can take. Connect with one another through the website. Stages 3 and more will unfold if TRaCE succeeds beyond its pilot year.

 

Q: Tell me about some of the ethics considerations that went into collecting data

A: The TRaCE team underwent an extensive Ethics Review process at McGill University to ensure that first-stage data collection contains publicly available information and aggregate data (de-identified from individual names). Stage 2, the interviews, involves express consent and voluntary participation of PhDs to allow their stories to become part of a large qualitative data pool and to present their stories on the website. Participation on the website is voluntary and like participation on any public or media website. For more information, see our Privacy Policy and Terms and Conditions. If you would like a copy of our ethics review, please contact Project Director Paul Yachnin.

 

Q: Is my University involved? How can I be involved if it is not involved?

A: See our list of partners. Even if your university is not involved, we would welcome your contribution. See Contact page for more details and join our mailing list.

 

Q: Will you present only positive stories on the website?

A: Not everybody’s narrative about the PhD and work experience will be positive, and even “good” stories aren’t entirely positive. We want to reflect true experiences and give people a space for honest reflection. Having said that, of course we do not publish narratives that include slander, threats or violent or inappropriate language.

 

Q: Are there any plans to track folks who have decided to leave their PhD programs to pursue a teaching position that does not require a doctoral degree, pursue another type of job, or those who have left the program because of other reasons?

A: Because TRaCE is a pilot project for 1 year, we have limited the data set to look only at graduates. This is not to say we will turn away anyone who comes to us who is ABD, or who left a PhD program sooner. We welcome their stories, but we are not interviewing these people as part of this project. We want the website to be visited by current students, faculty, graduates and ABDs. The more traffic and stories told the better! However, we can’t include ABDs or those who left a PhD program in our Stage 1 and 2 data sets for the TRaCE project.

Le projet TRaCE est une collaboration de 24 universités canadiennes, de l’Association canadienne pour les études supérieures (ACES), de la Fédération des sciences humaines, du Conseil ontarien de la qualité de l’enseignement supérieur (COQES) et du Jackman Institute for the Humanities de l’Université de Toronto. Il est établi à l’Institut pour la vie publique des arts et des idées (IVPAI) de l’Université McGill. Ce projet d’un an (2015-2016) est financé par le Conseil de recherches en sciences humaines (CRSH), les universités participantes et les organismes partenaires.

Il vise quatre objectifs : 1) réaliser un suivi des docteurEs en sciences humaines; 2) faire rapport quant à l’endroit où ils se trouvent, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur du monde universitaire, et sur ce que ces personnes ont réalisé; 3) les mettre en contact les uns avec les autres et avec des professeurEs et des étudiantEs dans les universités; et 4) parrainer des échanges de connaissances et de savoir-faire entre les doctorants, les membres du corps professoral et les docteurEs qui font carrière dans un secteur non universitaire.

TRaCE permettra de suivre 10 cohortes de diplômés au doctorat (2004-2014) d’au moins deux départements ou programmes des universités participantes.
Étant donné que les titulaires de doctorats sont des personnes hautement mobiles, il est entendu que certainEs docteurEs invitéEs à renouer leurs liens avec les études supérieures auront obtenu leur doctorat ailleurs qu’à l’université qui les invite. TRaCE est un projet pilote expérimental. Il ne débouchera pas sur une base de données traçant un portrait détaillé et exhaustif des résultats obtenus par les docteurEs au Canada. Il élaborera et testera une nouvelle conception, de même qu’une nouvelle méthode de collecte de données et de production de connaissances sur les docteurEs en sciences humaines, qui seront activement interreliées au développement de la conscience communautaire entre les docteurEs et les doctorantEs en sciences humaines.


 

FAQ

Q. : Qu’est ce que le projet TRaCE?

R. : TRaCE est un projet national – la deuxième étape de l’initiative L’avenir des sciences humaines : Transformer les études supérieures pour l’avenir du Canada – pour en savoir plus à propos des docteurEs en sciences humaines et créer une communauté de pairEs pour le mentorat et le réseautage. On constate une pénurie d’information sur le cheminement de carrière des titulaires de doctorat, surtout ceux et celles qui travaillent hors du monde universitaire. Nous voulons démontrer la valeur des études de doctorat en sciences humaines au monde du travail du Canada, changer la signification d’un doctorat et connecter les titulaires de doctorat les uns aux autres pour nous attaquer à la tâche, longtemps négligée, consistant à construire une communauté et à faciliter le mentorat par les pairs.

Q. : Comment le projet TRaCE a-t-il été exécuté?

R. : Le projet TRaCE, dont le siège social est situé à l’Institut pour la vie publique des arts et des idées (IVPAI) de l’Université McGill, a été réalisé par étapes et continuera de l’être pendant toute l’année du pilote. La phase 1 a consisté en une collecte de données nationales d’information publiquement disponible sur les diplômés de deux départements de sciences humaines ou plus, dans 25 universités du Canada. La phase 2, qui se poursuivra au cours des prochains mois, comprend des entrevues individuelles auprès de titulaires de doctorat qui se portent volontaires pour y participer. Cette étape est l’établissement de relations et la publication de récits individuels. La phase 2 comprend aussi le site où vous êtes actuellement – un portail de réseautage, d’affichage de données, de collecte de données et, surtout, de renforcement de la communauté. Découvrez vos pairs, entendez des récits semblables au vôtre et des histoires qui vous montrent des cheminements possibles. Connectez-vous à des pairs par l’entremise du site Web. Les phases 3 et suivantes auront lieu si TRaCE réussit au-delà de son année pilote.

Q. : Parlez-moi de certaines des considérations d’ordre éthique qui ont régi la collecte de données.

R. : L’équipe de TRaCE a participé à un processus approfondi d’examen de l’éthique à l’Université McGill, qui visait à s’assurer que la première étape de la collecte de données contient de l’information accessible au public et des données agrégées (sans information nominative). La phase 2, les entrevues, suppose l’obtention d’un consentement exprès et la participation volontaire de titulaires de doctorat pour ajouter leurs récits à un corpus de données qualitatives d’envergure et présenter leurs récits sur le site Web. La participation sur le site Web est volontaire, comme pour tout site Web public ou d’un média. Pour plus d’information, voir notre politique sur la protection des renseignements personnels ainsi que les conditions d’utilisation du portail. Si vous souhaitez obtenir un exemplaire de notre examen de l’éthique, veuillez communiquer avec le directeur du projet, Paul Yachnin. (link to contact page)

Q. : Mon université participe-t-elle? Comment puis-je participer si elle ne participe pas?

R. : Veuillez consulter notre liste de partenaires. Même si votre université n’est pas du nombre, nous serions ravis de votre contribution. Veuillez consulter la page Contactez-nous pour plus de détails et inscrivez-vous à notre liste d’envoi.

Q. : Allez-vous présenter uniquement des histoires positives sur le site?

R. : Tous les récits entourant le doctorat et l’expérience de travail ne seront pas positifs, et même les histoires « qui finissent bien » ne sont pas entièrement positives. Nous voulons refléter d’authentiques expériences et fournir aux gens un lieu de réflexion honnête. Cela dit, bien sûr, nous ne publierons pas de récits contenant de la diffamation, des menaces ou des propos violents ou inappropriés.

Q. :  Y a-t-il des plans pour suivre les gens qui ont décidé de quitter leur programme de doctorat pour accepter un poste d’enseignement ne nécessitant pas un doctorat ou un autre type d’emploi, ou les personnes qui ont quitté le programme pour d’autres raisons?

R. : Parce que TRaCE est un projet pilote d’un an, nous avons limité l’ensemble de données afin qu’il couvre seulement les diplôméEs. Cela ne veut pas dire que nous allons rejeter quelqu’unE qui est arrivéE à l’étape « tout sauf la thèse de doctorat » (TSTD), ou qui a abandonné un programme de doctorat avant la fin. Nous sommes heureux de lire leurs histoires, mais nous ne mènerons pas d’entrevues auprès de ces personnes dans le cadre de ce projet. Nous voulons que le site Web soit visité par les étudiantEs, le corps professoral, les diplôméEs et les TSTD. Plus il y aura de visites et d’histoires racontées et mieux ce sera! Toutefois, nous ne pouvons pas inclure les TSTD ou les personnes qui ont quitté un programme de doctorat dans nos ensembles de données des phases 1 et 2 pour le projet TRaCE.